Pregunta del lector – la respuesta de un científico
¿Cómo afecta el derretimiento de los glaciares los cambios en el nivel del océano?
De hecho, los glaciares se están derritiendo, también en la Antártida. Una corriente cálida pasa por debajo del glaciar y comienza a socavar este glaciar. Pero el derretimiento no se produce de forma abrupta.

Imagina una gran pila de arena. Si comienzas a socavarlo desde un lado, se formará una muesca en él. Pero si sigues cavando, más y más arena comenzará a caer en este surco. Lo mismo ocurre en la Antártida: cuando el agua tibia penetra en un valle y destruye un pequeño glaciar, abre un camino hacia las profundidades del continente.

Los científicos creen que si este proceso continúa, la velocidad de fusión del glaciar continental de la Antártida puede ser demasiado intensa, y esto podría provocar un aumento del nivel del mar de 6 a 10 metros. Pero tal proceso se prolongará durante cincuenta años, el derretimiento no ocurrirá en un solo salto.

Es cierto que nadie sabe nada con certeza: este proceso puede intensificarse y debilitarse. El agua puede continuar enfriándose con el progreso y perder sus habilidades destructivas. Así que los científicos de la Antártida están vigilando de cerca cómo están cambiando las cosas.

Además, los glaciares pueden potencialmente detener las corrientes cálidas.

Esto se debe al hecho de que están compuestos de agua dulce y el agua de los océanos es salada. El agua salada se mueve constantemente, porque el aumento de la salinidad y las temperaturas más bajas hacen que el agua sea más densa (y más pesada). Cuando se enfría, va al fondo y agua nueva entra en su lugar. También enfría, también se hunde, y esto asegura una circulación constante de agua en el océano. Este proceso se llama circulación termohalina.

Si un glaciar se derrite, se forma un gran volumen de agua dulce (y menos densa) que, a diferencia del agua salada, no se hundirá en ninguna parte. Una corriente cálida, que se encuentra con volúmenes de agua dulce estancada, puede detenerse. Esto sucedió, por ejemplo, al final de la edad de hielo: el derretimiento de los glaciares provocó la liberación de agua dulce al océano, el movimiento de las masas de agua se detuvo, los glaciares se congelaron, luego se reanudó la circulación y se volvieron a derretir. Esto ralentizó enormemente el proceso.

Pero no tenemos que preocuparnos, por ejemplo, por la corriente cálida de la Corriente del Golfo: la Corriente del Golfo fluye hacia Europa, por lo que el derretimiento del hielo del Océano Ártico no amenaza con detenerse. ¡Pero en general, los procesos en el océano no deben descuidarse!


Made on
Tilda